Boatos sobre vida extraterrestre foram notícia em 1835

Por: Fenomenum Comentários: Um comentário

Em 1835, uma notícia falsa, com origem incerta no meio jornalístico, ganhou o mundo. Ela descrevia formas de  vida extraterrestre na Lua, com riqueza de detalhes. 


Neste artigo


Introdução

 

Em 31 de julho, um proeminente físico francês twittou uma imagem do que ele disse ser uma estrela distante capturada pelo novo Telescópio Espacial James Webb. Étienne Klein enfatizou para seus 91.000 seguidores “o nível de detalhe” mostrado em Proxima Centauri , localizada a 4,2 anos-luz do sol, que apareceu como um círculo vermelho brilhante sobre um fundo preto.

A imagem da foto, ele admitiu mais tarde, era na verdade uma fatia de chouriço.

Klein se desculpou no Twitter pela brincadeira e disse que era uma piada que deu errado, dizendo que nenhum “objeto relacionado à charcutaria espanhola existe em nenhum outro lugar além da Terra”, segundo a CNN.

Esta não é a primeira vez que as pessoas são enganadas por relatos falsos de descobertas de outro mundo. Talvez o maior de todos tenha ocorrido em 1835. O Grande Embuste da Lua surgiu a partir de uma série de artigos de jornal que descreviam a vida recém-descoberta na Lua, incluindo criaturas aladas semelhantes a humanos e espécies nunca antes vistas de flora e fauna.

Os leitores ficaram surpresos com as reportagens do New York Sun, que foram reimpressas em muitos jornais nos Estados Unidos e na Europa. Os artigos, supostamente escritos pelo Dr. Andrew Grant, detalhavam as descobertas de Sir John Herschel, um astrônomo amplamente conhecido que na vida real havia especulado sobre a possibilidade de vida na Lua.

O The Sun publicou seis artigos sobre as descobertas ao longo de uma semana a partir de 25 de Agosto de 1835. As histórias incluíam descrições surpreendentes da vida na Lua, vista através de um enorme telescópio com lentes de “hidro-oxigênio” construído por Herschel em um observatório no Cabo da Boa Esperança na África do Sul.

Uma ilustração de 1935 no New York Sun afirmava mostrar animais na lua, descobertos por Sir John Herschel em seu observatório no Cabo da Boa Esperança, e copiados de esboços no Edinburgh Journal of Science. (Benjamin Henry Day/Biblioteca do Congresso).

 

 

 

De acordo com o Sun, os artigos foram reimpressos do Edinburgh Journal of Science, na Escócia. Neles, Grant escreveu sobre templos dourados e um coliseu de rubi construído por Vespertilio – Homo , um nome latino que significa “homem-morcego”, que foi dado aos humanóides que povoam a lua.

Ele também relatou como “algumas de suas diversões não se harmonizariam com nossas noções terrestres de decoro”. Aparentemente, esses humanos alados gostavam de compartilhar momentos íntimos em público – presumivelmente de natureza sexual.

Grant passou a descrever outros animais vistos pelo telescópio. Eles incluíam um grande castor bípede que carregava seus filhotes em seus braços, bem como rebanhos de animais semelhantes a bisões, cabras “de cor chumbo azulada” e “uma estranha criatura anfíbia, de forma esférica”.

Os leitores ficaram cativados pelos relatos, publicados sob o título “Grandes Descobertas Astronômicas, recentemente feitas por Sir John Herschel”. Os nova-iorquinos supostamente falaram de nada além das revelações lunares por dias. Outros jornais foram rápidos em pular na história, reimprimindo os artigos logo depois de serem publicados no Sun. Publicações tão longe quanto Cincinnati e em Londres e Paris levaram a série.

Asa Greene, editor do New York Transcript, lembrou em 1837 como todos pareciam envolvidos nas histórias:

A credulidade era geral. Toda Nova York vibrava com as maravilhosas descobertas de Sir John Herschell [sic]…” Havia, de fato, alguns céticos; mas aventurar-se a expressar uma dúvida sobre a genuinidade das grandes descobertas lunares era considerado um pecado quase tão hediondo quanto questionar a verdade da revelação.

No início, as pessoas geralmente acreditavam nos relatórios. “Na verdade sóbria, se esse relato for verdadeiro, é extremamente maravilhoso”, escreveu o ex-prefeito de Nova York Philip Hone em seu diário. Logo, porém, à medida que mais relatos fantásticos foram divulgados, alguns começaram a suspeitar.

Uma das primeiras publicações a expressar sua dúvida foi o Journal of Commerce, uma revista quinzenal em Nova York que cobria principalmente notícias de comércio global. Seu editor escreveu: “Não há dúvida de que o artigo foi fabricado neste país e pertence à mesma escola de Robinson Crusoé e As Viagens de Gulliver”.

Lentamente, a verdade começou a emergir. Em 31 de agosto, James Gordon Bennett Sr., proprietário do New York Herald, publicou um artigo intitulado “The Astronomical Hoax Explained”. Ele apresentou evidências desmascarando as histórias do Sun, apontando que o Edinburgh Journal of Science – a suposta fonte da série – havia cessado a publicação em 1833.

E não havia o Dr. Andrew Grant, nem existia o fabuloso telescópio. Herschel, que era real, construiu um telescópio em seu observatório na África do Sul, mas só podia ver as estrelas – não a vida em outros planetas.

Bennett também identificou o autor dos artigos não assinados: Richard Adams Locke, um repórter do New York Sun. A editora do Herald ofereceu provas frágeis do envolvimento de Locke, mas parece que ele estava no alvo. Em 1840, Locke admitiu que ele era o escritor, embora alguns historiadores especulem que outros autores ajudaram a criar a história.

Por sua vez, o público pareceu se divertir com a revelação, levando-a como uma brincadeira bem-humorada. Na época, a profissão de jornalista não estava bem estabelecida e a maioria das pessoas entendia que os jornais nem sempre eram fornecedores de informações precisas.

Um dos que se opuseram foi Edgar Allan Poe, autor de muitas histórias sobrenaturais. Ele argumentou que a série do Sun roubou uma de suas histórias publicadas alguns meses antes. Em “The Unparalleled Adventure of One Hans Pfaall”, que Poe também afirmou ser uma história verdadeira, o herói visita a Lua em um balão de ar quente.

A farsa circulou imensamente, foi traduzida para várias línguas – foi até objeto de discussão (questionável) nas sociedades astronômicas … sensação meramente popular – já feita por qualquer ficção semelhante na América ou na Europa”, Poe escreveu mais tarde.

Um Herschel desavisado continuou trabalhando em seu observatório na África do Sul. Nos dias anteriores aos telegramas transatlânticos, ele desconhecia a farsa até o final de 1835, quando um empresário americano lhe entregou um dos jornais. Depois de lê-lo, ele teria deixado escapar: “Este é um caso mais extraordinário! Por favor, o que isso significa?

Embora inicialmente divertido, Herschel logo se cansou da publicidade e das perguntas incessantes. Uma carta não enviada que ele escreveu em 1836 para uma revista de Londres – descoberta em 2001 – revela seus sentimentos na época:

Estou confiante de que você vai me obrigar, portanto, inserindo este meu aviso em seu artigo amplamente divulgado e bem conduzido, não porque eu tenha o menor medo de que qualquer pessoa que possua os primeiros elementos da ciência óptica (para não falar do bom senso) possa por um momento ser enganado em acreditar em tais extravagâncias, mas porque considero o precedente ruim que o absurdo de uma história deve garantir sua liberdade de contradição quando universalmente repetida em tantos lugares e em uma variedade de formas.

Locke nunca se desculpou pelo que mais tarde ficou conhecido como o Grande Embuste da Lua, embora tenha admitido em uma carta de 1840 publicada no jornal do Novo Mundo que se tratava de uma sátira.

Três anos depois, Locke tentou fazer outra farsa no New Era, um jornal de Nova York. Ele escreveu que havia descoberto uma carta há muito perdida do explorador escocês Mungo Park, que havia desaparecido na África Ocidental em 1805. Mas ninguém estava acreditando em sua história desta vez.

Locke acabou desistindo do jornalismo e trabalhou para o Serviço de Alfândega em Nova York. Quando ele morreu em 1871, o New York Sun relatou em seu obituário:

Senhor. Locke foi o autor do ‘Moon Hoax’, a piada científica de maior sucesso já publicada… da ciência em um grau surpreendente”.

Como Klein escreveu mais tarde no Twitter sobre sua brincadeira de salsicha espanhola: “Vamos aprender a ser cautelosos com os argumentos de posições de autoridade tanto quanto com a eloquência espontânea de certas imagens”.

Com informações de:


Comment (1)

  • Nicholas Reply

    As pessoas receberam bem a “noticia” de vida extraterreste há quase 200 anos atrás. Isso me fez pensar sobre como seria a reação se uma noticia dessas surgisse hoje.

    31 de maio de 2023 at 13:43

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