Projeto Breakthrough Listen, expande a busca por vida alienígena

Por: Fenomenum Comentários: 0

Breakthrough Listen é um dos projetos das Iniciativas Breakthrough e é uma importante iniciativa científica para a Pesquisa de Inteligência Extraterrestre (SETI).


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Introdução

A busca por vida alienígena em todo o universo acaba de aumentar com o projeto Breakthrough Listen, apoiado pelo bilionário israelense Yuri Milner, que deve usar o radiotelescópio MeerKAT para expandir seu alcance em 1.000 vezes para encontrar sinais de vida.

O anúncio foi feito no final da semana passada em uma conferência na África do Sul organizada pelo South African Radio Astronomy Observatory (SARAO).

Breakthrough Listen é um dos projetos das Iniciativas Breakthrough e é uma importante iniciativa científica para a Pesquisa de Inteligência Extraterrestre (SETI).

Atualmente, os cientistas do Breakthrough Listen têm procurado sinais de rádio que possam indicar a presença de civilizações alienígenas inteligentes. Isso foi feito por meio do uso de ferramentas observacionais como o American Green Bank Telescope (GBT) e o Australian Parkes Telescope, entre muitos outros.

No entanto, o MeerKAT, estacionado na região de Karoo, na África do Sul, é um pouco mais sofisticado, com sua matriz de 64 antenas capaz de cobrir 50 vezes mais solo – ou melhor, céu – do que o GBT.

Um campo de visão tão grande geralmente contém muitas estrelas que são alvos interessantes de tecnosigniture“, explicou o investigador principal da Breakthrough Listen, Dr. Andrew Siemion. “Nosso novo supercomputador nos permite combinar sinais dos 64 antenas para obter varreduras de alta resolução desses alvos com excelente sensibilidade, tudo sem afetar a pesquisa de outros astrônomos que estão usando a matriz”.

A ampla variedade de antenas também dá aos cientistas do Breakthrough Listen outra vantagem: eles serão melhores em descartar quaisquer sinais produzidos pelo homem, como de satélites, que possam estar interferindo.

Levaremos apenas dois anos para pesquisar mais de um milhão de estrelas próximas“, disse o cientista do projeto MeerKAT da Breakthrough Listen, Dr. Cherry Ng. “O MeerKAT nos fornecerá a capacidade de detectar um transmissor semelhante aos faróis de rádio mais brilhantes da Terra a uma distância de 250 anos-luz em nosso modo de observação de rotina”.

A equipe Breakthrough Listen já descobriu qual será um de seus primeiros alvos, e será muito perto de casa.

Um dos primeiros alvos que observaremos é nossa estrela vizinha mais próxima, Proxima Centauri, que parece hospedar dois pequenos planetas rochosos na zona habitável da estrela“, disse o diretor executivo da Breakthrough Initiatives, Dr. S. Pete Worden.

As observações de rotina com o back-end do Listen no MeerKAT estão em andamento, e a equipe espera compartilhar os primeiros resultados científicos nos próximos meses”.

Esta também não é a primeira vez que as Iniciativas Inovadoras manifestaram interesse neste planeta.

No ano passado, o projeto Breakthrough Initiatives, Breakthrough Watch, anunciou que lançaria outra missão para monitorar Proxima Centauri .

Apelidado de TOLIMAN, o nome é um acrônimo para Telescope for Orbit Locus Interferometric Monitoring of our Astronomical Neighborhood, mas também é derivado do antigo nome árabe para Alpha Centauri.

Isso destaca o considerável interesse científico no vizinho mais próximo do nosso sistema solar, mas as descobertas que aguardam ainda precisam ser vistas.

 

 

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