Cientistas descobrem planeta com o tamanho da Terra

Por: Jackson Camargo Comentários: 0

O planeta, batizado de TOI 700 tem quase o mesmo tamanho do planeta Terra e encontra-se na zona habitável de sua estrela.


Neste artigo:


Introdução

Usando dados do Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA, os cientistas identificaram um mundo do tamanho da Terra, chamado TOI 700 e, orbitando dentro da zona habitável de sua estrela – a faixa de distâncias onde a água líquida pode ocorrer na superfície de um planeta. O mundo tem 95% do tamanho da Terra e provavelmente é rochoso.

Os astrônomos descobriram anteriormente três planetas neste sistema, chamados TOI 700 b, c e d. O planeta d também orbita na zona habitável. Mas os cientistas precisaram de um ano adicional de observações do TESS para descobrir o TOI 700 e.

Este é um dos poucos sistemas com vários planetas pequenos e de zona habitável que conhecemos”, disse Emily Gilbert, pós-doutoranda do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que liderou o trabalho. “Isso torna o sistema TOI 700 uma perspectiva interessante para acompanhamento adicional. O planeta é cerca de 10% menor que o planeta d, então o sistema também mostra como as observações adicionais do TESS nos ajudam a encontrar mundos cada vez menores.

Gilbert apresentou o resultado em nome de sua equipe na 241ª reunião da American Astronomical Association em Seattle. Um artigo sobre o planeta recém-descoberto foi aceito pelo The Astrophysical Journal Letters.

TOI 700 é uma pequena e fria estrela anã M localizada a cerca de 100 anos-luz de distância na constelação austral de Dorado. Em 2020, Gilbert e outros anunciaram a descoberta do planeta d, do tamanho da Terra e zona habitável, que está em uma órbita de 37 dias, junto com outros dois mundos.

O planeta mais interno, TOI 700 b, tem cerca de 90% do tamanho da Terra e orbita a estrela a cada 10 dias. O TOI 700 c é 2,5 vezes maior que a Terra e completa uma órbita a cada 16 dias. Os planetas provavelmente estão bloqueados por maré, o que significa que eles giram apenas uma vez por órbita, de modo que um lado sempre está voltado para a estrela, assim como um lado da Lua está sempre voltado para a Terra.
O TESS monitora grandes áreas do céu, chamadas setores, por aproximadamente 27 dias por vez. Esses longos olhares permitem que o satélite rastreie as mudanças no brilho estelar causadas por um planeta passando na frente de sua estrela de nossa perspectiva, um evento chamado de trânsito. A missão usou essa estratégia para observar o céu do sul a partir de 2018, antes de se voltar para o céu do norte . Em 2020, voltou ao céu do sul para observações adicionais. O ano extra de dados permitiu à equipe refinar os tamanhos originais dos planetas, que são cerca de 10% menores do que os cálculos iniciais.

Se a estrela estivesse um pouco mais próxima ou o planeta um pouco maior, poderíamos ter conseguido identificar o TOI 700 e no primeiro ano de dados do TESS”, disse Ben Hord, candidato a doutorado na Universidade de Maryland, College Park e um pesquisador graduado no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. “Mas o sinal era tão fraco que precisávamos de um ano adicional de observações de trânsito para identificá-lo.”

O TOI 700 e, que também pode ser travado por maré, leva 28 dias para orbitar sua estrela, colocando o planeta e entre os planetas c e d na chamada zona habitável otimista.

Os cientistas definem a zona habitável otimista como o intervalo de distâncias de uma estrela onde a água líquida da superfície pode estar presente em algum momento da história de um planeta. Esta área se estende para ambos os lados da zona habitável conservadora, a faixa onde os pesquisadores supõem que a água líquida poderia existir durante a maior parte da vida do planeta. TOI 700 d orbita nesta região.

Encontrar outros sistemas com mundos do tamanho da Terra nesta região ajuda os cientistas planetários a aprender mais sobre a história do nosso próprio sistema solar.

O estudo de acompanhamento do sistema TOI 700 com observatórios espaciais e terrestres está em andamento, disse Gilbert, e pode fornecer mais informações sobre esse sistema raro.

O TESS acaba de completar seu segundo ano de observações do céu do norte”, disse Allison Youngblood, astrofísica pesquisadora e vice-cientista do projeto TESS em Goddard. “Estamos ansiosos pelas outras descobertas emocionantes escondidas no tesouro de dados da missão.”

TESS é uma missão espacial da NASA liderada e operada pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge, Massachusetts, e gerenciada pelo Goddard Space Flight Center da NASA. Parceiros adicionais incluem Northrop Grumman, com sede em Falls Church, Virgínia; Centro de Pesquisa Ames da NASA no Vale do Silício na Califórnia; o Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian em Cambridge, Massachusetts; Laboratório Lincoln do MIT; e o Space Telescope Science Institute em Baltimore. Mais de uma dúzia de universidades, institutos de pesquisa e observatórios em todo o mundo participam da missão.

 

 

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