Da Astrologia à Astronomia: O Contínuo Interesse Pelo Céu

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Das tábuas dos babilônios aos telescópios da ciência moderna, os humanos sempre olharam para os céus em busca de respostas fundamentais.


Por Marcelo Gleiser

Centenas de milhões de pessoas lêem seus horóscopos todos os dias. Os buscadores examinam os céus em busca de respostas para os desafios da vida, acreditando que os planetas e seus alinhamentos em relação às constelações têm algo direto a dizer a cada um de nós.

Muitos ainda confundem astrologia com astronomia. Mesmo com toda a minha formação científica, não posso dizer que os culpo. Não seria maravilhoso se o cosmos realmente falasse conosco, agindo como um oráculo? Se de alguma forma isso pudesse nos ajudar a encontrar respostas para os problemas e tribulações da vida — respostas codificadas nos arranjos de planetas e estrelas?

Quanto melhor conhecemos os céus, melhor conhecemos a nós mesmos. Embora a ciência moderna tenha deixado de ver as estrelas como um oráculo, ainda buscamos respostas nos céus, embora respostas para perguntas diferentes. À medida que estudamos os céus cientificamente, tentamos explicar nossas origens cósmicas, os primórdios da vida na Terra — e saber se estamos sozinhos na vastidão do espaço.

Uma busca antiga e imortal

Esse impulso é tão antigo quanto a civilização. Temos buscado a orientação das estrelas pelo menos desde os primeiros encontros agrícolas ao longo dos rios Tigre e Eufrates, e provavelmente antes disso. Os babilônios tinham um programa de observação sério. Eles mapearam em grande detalhe os movimentos dos planetas ao longo do Zodíaco – o cinturão cerca de 8 graus para cada lado da eclíptica e dividido em 12 constelações. Por exemplo, a Tábua de Vênus de Ammisaduqa , datada de meados do século XVII a.C., registrou os nascimentos e ocasos de Vênus por um período de 21 anos. O objetivo principal era astrológico. Os babilônios tentaram interpretar as posições do planeta como presságios para o rei.

Devemos nos perguntar o que inspira esse fascínio predominante e constante pelos céus. Por que, da astrologia à astronomia, ela perdura?

Nos tempos antigos e para muitas culturas indígenas, os céus eram (e ainda são) sagrados. Incontáveis ​​narrativas religiosas e contos míticos de todo o planeta atestam isso. Conhecer os céus era ter algum nível de controle sobre o curso dos eventos que afetavam pessoas, comunidades e reinos. Os deuses escreveram suas mensagens na tela escura do céu noturno, usando os luminares celestes como tinta. O xamã, o sacerdote, o santo homem ou mulher eram os intérpretes, os decodificadores. Eles poderiam traduzir a vontade dos deuses em uma mensagem que as pessoas pudessem entender.

Avanço rápido para o século XVII d.C., quando Galileu e Kepler estavam estabelecendo as raízes da ciência moderna e da astronomia. Para eles, os céus ainda eram sagrados, mesmo que de maneira diferente de seus predecessores. O deles era um deus cristão, criador do universo e tudo nele. A rixa de Galileu com a Inquisição não era de ateus versus fiéis, como é frequentemente descrito. Em vez disso, foi uma luta pelo poder e controle sobre a interpretação das Escrituras.

Da Astrologia antiga à Astronomia

O desejo de entender os céus, os movimentos dos planetas e a natureza das estrelas só ficou mais forte à medida que a ciência evoluiu.

As estrelas podem estar lá fora, distantes e inalcançáveis, mas sentimos uma profunda conexão com elas. Caminhar por um campo aberto em uma noite clara e sem lua nos fala em muitos níveis diferentes. Na tentativa científica moderna de estudar os céus, identificamos o mesmo desejo de significado que levou nossos ancestrais a olhar para cima e adorar os deuses. Nossos telescópios mais avançados, como o Very Large Telescope e a instalação ALMA operada pelo Observatório Europeu do Sul no Chile, ou o conjunto de telescópios incríveis no topo de Mauna Kea, no Havaí , são testemunhos de nosso desejo moderno de decifrar os céus. Agora adicionamos o espetacular Telescópio Espacial James Webb e sua promessa de lançar alguma luz sobre muitos mistérios atuais da astronomia, incluindo a origem das primeiras estrelas quando o universo ainda era muito jovem. Sabemos que as respostas estão lá, esperando.

O círculo se fecha quando percebemos que nós mesmos somos feitos de matéria estelar. Os átomos que compõem nossos corpos e tudo ao nosso redor vieram de estrelas que morreram há mais de cinco bilhões de anos. Saber isso — saber que podemos traçar nossas origens materiais até o cosmos — é vincular nossa existência, nossa história individual e coletiva, à do universo. Descobrimos que somos máquinas moleculares feitas de material estelar que podem refletir sobre nossas origens e destino. Esta é a visão de mundo que a ciência moderna trouxe, e não é nada menos do que maravilhosa. Ele celebra e dá sentido ao desejo de nossos ancestrais de decifrar os céus. Eles estavam olhando para cima para encontrar sua origem; procuramos e encontramos.

 

Marcelo Gleiser (Rio de Janeiro, 19 de março de 1959) é um físico, astrônomo, professor, escritor e roteirista brasileiro, atualmente pesquisador e professor da Faculdade de Dartmouth, nos Estados Unidos. É membro e ex-conselheiro geral da American Physical Society.

 

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