Dados Sugerem que Marte pode ter Abrigado Vida

Por: Jackson Camargo Comentários: 0

Dados do rover Curiosity da NASA, obtidos em cratera marciana, sugerem que Marte poderia ter abrigado vida extraterrestre, no passado.


Neste artigo


Introdução

 

Cientistas avaliando dados do rover Curiosity da NASA em Marte encontraram níveis de moléculas formadoras de vida em rochas marcianas comparáveis ​​às encontradas em rochas de “pequenos lugares” na Terra.

A pesquisa, publicada terça-feira na revista PNAS , mediu o carbono orgânico total – um componente chave nas moléculas da vida – em rochas marcianas pela primeira vez.

O carbono orgânico é o carbono ligado a um átomo de hidrogênio e forma a base das moléculas orgânicas que criam todas as formas de vida conhecidas.

O carbono orgânico total é uma medida de quanto material está disponível para a química que suporta as reações precursoras da vida e potencialmente a própria vida, explicaram cientistas, incluindo Jennifer Stern, do Goddard Space Flight Center da NASA, em Maryland.

Embora o carbono orgânico já tenha sido encontrado em Marte, os pesquisadores dizem que as medições anteriores apenas produziram informações sobre compostos específicos, ou representaram medições que capturaram apenas parte do carbono nas rochas. O novo estudo, dizem eles, fornece a quantidade total de carbono orgânico nessas rochas.

O estudo encontrou “pelo menos 200 a 273 partes por milhão de carbono orgânico”, uma quantidade comparável ou até maior do que a encontrada em rochas de “lugares de vida muito baixa na Terra, como partes do deserto de Atacama na América do Sul”. explicou o Dr. Stern.

A descoberta do carbono orgânico não prova conclusivamente a existência de vida em Marte, já que essas moléculas também podem vir de fontes não vivas, como meteoritos e vulcões.

No entanto, como pesquisas anteriores sugerem que o clima marciano de bilhões de anos atrás era mais parecido com o da Terra, os cientistas dizem que a vida alienígena, se alguma vez evoluiu no Planeta Vermelho, poderia ter sido sustentada por ingredientes-chave, presentes em quantidade suficiente.

No novo estudo, os pesquisadores avaliaram dados da análise do rover Curiosity de amostras perfuradas de rochas de lama de 3,5 bilhões de anos na formação Yellowknife Bay da Cratera Gale, o local de um antigo lago em Marte.

Eles descobriram que o carbono orgânico fazia parte desse material de lama e que, além da água líquida e do carbono orgânico, a cratera marciana tinha outras condições propícias à vida, como fontes de energia química, baixa acidez e elementos essenciais para a vida, como o carbono, dióxido, oxigênio, nitrogênio e enxofre.

Embora os resultados sugiram que esse carbono era amplamente refratário ou ligado a minerais, atestando sua preservação por bilhões de anos, resta determinar se há informações químicas preservadas nele que indiquem como ele foi formado e qual processamento ele pode ter feito“, escreveram os cientistas no estudo.

Basicamente, este lugar teria fornecido um ambiente habitável para a vida, se alguma vez existisse“, observou o Dr. Stern.

Na análise, o Curiosity entregou amostras marcianas para sua unidade SAM (Sample Analysis on Mars), que mediu as proporções de várias formas de átomos de carbono, chamados isótopos, presentes nas rochas, que ajudam a determinar a origem do carbono.

Embora a biologia não possa ser completamente descartada, os isótopos também não podem ser usados ​​para apoiar uma origem biológica desse carbono, pois a faixa se sobrepõe ao carbono ígneo (vulcânico) e ao material orgânico meteorítico, que são os mais prováveis, deste carbono orgânico”, acrescentou o Dr. Stern.

Com informações de:


  1. https://www.independentespanol.com/tecnologia/vida-extraterrestre-marte-curiosity-nasa-b2119579.html

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