Falece Frank Drake, pioneiro na busca por vida extraterrestre

Por: Fenomenum Comentários: 0

Cientista foi o personagem central da criação do SETI e manteve aceso o interesse científico na busca por vida extraterrestre por meio da Radioastronomia. 


Neste artigo:


Introdução

Frank Drake, um eminente radioastrônomo conhecido por seus esforços pioneiros na busca por inteligência extraterrestre (SETI), morreu em 2 de setembro em sua casa em Aptos, Califórnia. Ele tinha 92 anos.

Professor emérito de astronomia e astrofísica e ex-reitor de ciências naturais da UC Santa Cruz, Drake também atuou por 19 anos como presidente do conselho de curadores do Instituto SETI, uma organização sem fins lucrativos focada em pesquisa e educação relacionada à busca pela vida além da Terra.

A filha de Drake, Nadia Drake, anunciou sua morte em seu site , onde escreveu que seu pai “era amado por muitos, e por muitas razões, mas acima de tudo, hoje celebro sua humanidade, sua ternura, seu espírito gentil. Um titã na vida, papai deixa uma ausência titânica.”

Drake é amplamente conhecido, entre outras coisas, pela “Equação de Drake”, que ele criou em 1961 para estimar o número de civilizações extraterrestres comunicativas que podem ser detectáveis ​​em nossa galáxia. A equação serviu como uma estrutura eficaz para uma análise rigorosa e planejamento de esforços para detectar inteligência extraterrestre. Na época, Drake era chefe de operações do telescópio no Observatório Nacional de Radioastronomia (NRAO) em Green Bank, West Virginia, onde realizou a primeira busca organizada de sinais de rádio de fontes extraterrestres inteligentes em 1960 (Projeto Ozma).

 

Frank Drake, pioneiro na busca por vida extraterrestre

 

Ao longo de sua carreira, Drake trabalhou para refinar os métodos de detecção de sinais de inteligência extraterrestre. Ele também participou da descoberta dos cinturões de radiação de Júpiter e desempenhou um papel importante nos estudos observacionais que levaram à compreensão inicial dos pulsares (estrelas de nêutrons que giram rapidamente e emitem feixes de radiação).

Drake criou a primeira mensagem interestelar já transmitida deliberadamente para o espaço da Terra. Conhecida como a “mensagem de Arecibo”, foi transmitida via ondas de rádio do Observatório de Arecibo em 1974. Drake também esteve envolvido (com Carl Sagan e outros) no projeto das placas transportadas nas espaçonaves Pioneer 10 e 11 e no “Golden Record” transportado nas espaçonaves Voyager 1 e 2, com mensagens destinadas a qualquer vida inteligente que a espaçonave possa encontrar em suas jornadas além do sistema solar.

Nascido em 1930 em Chicago, Drake obteve um bacharelado em engenharia física na Universidade de Cornell e mestrado e doutorado. graduado em astronomia na Universidade de Harvard. Ele serviu como oficial de eletrônica na Marinha dos EUA de 1952 a 1955.

Depois de trabalhar no NRAO, Drake serviu brevemente como chefe da Seção de Ciências Lunares e Planetárias do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA antes de ingressar na faculdade de astronomia da Universidade de Cornell em 1964, onde foi nomeado Professor Goldwin Smith de Astronomia em 1976. Ele atuou como associado diretor do Centro de Radiofísica e Pesquisa Espacial de Cornell, e foi diretor do Observatório de Arecibo em Porto Rico de 1966 a 1968. Ele também atuou como diretor do Centro Nacional de Astronomia e Ionosférica (que inclui o Observatório de Arecibo) desde sua criação em 1971 até 1981.

A “Equação de Drake” é usada há mais de 60 anos para estimar o número de civilizações no Universo.

 

Drake foi para a UC Santa Cruz em 1984 para servir como reitor da Divisão de Ciências Naturais, liderando a divisão durante um período de rápido crescimento nos programas de ciências e engenharia do campus. Ele ministrou cursos inovadores em astronomia para não-científicos e orientou muitos estudantes de graduação e pós-graduação em astronomia. Sua ampla liderança em divulgação pública e educação em astronomia foi reconhecida pela American Astronomical Society em 2001 com seu primeiro Prêmio de Educação.

Depois de se aposentar do ensino em 1996, Drake continuou a perseguir seu interesse na detecção de vida extraterrestre, investigando projetos de radiotelescópios que otimizam as chances de sucesso do SETI e participando de projetos no Observatório Lick da UC para buscar sinais ópticos de inteligência extraterrestre.

Ele criou a “Equação de Drake”, usada até hoje para estimar a quantidade de civilizações no universo com base em fatores como a taxa de formação de estrelas em nossa galáxia, quantas destas estrelas tem planetas, quantos destes planetas poderiam suportar vida, em quantos uma civilização poderia surgir e a fração destas civilizações que sobrevive até produzir tecnologia capaz de enviar sinais detectáveis no espaço.

Quando a equação foi criada, a própria existência de exoplanetas era desconhecida. Hoje, milhares deles já foram confirmados, muitos localizados dentro da zona habitável de suas estrelas, portanto, com potencial para surgimento da vida. A resposta definitiva para a equação, entretanto, ainda é um mistério.

Ele foi membro da Academia Nacional de Ciências e membro da Academia Americana de Artes e Ciências, Drake atuou como presidente da Sociedade Astronômica do Pacífico, vice-presidente da Associação Americana para o Avanço da Ciência, presidente do Conselho Nacional de Pesquisa Board on Physics and Astronomy, e diretor do Carl Sagan Center for the Study of Life in the Universe no SETI Institute.

Frank Drake deixa sua esposa, Amahl Shakhashiri Drake; 5 filhos e 4 netos.

 

 

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