NASA revela possíveis locais de pouso para missões Artemis

Por: Fenomenum Comentários: 0

Os humanos podem retornar à superfície da lua em 2025 com a missão Artemis 3.


Neste artigo


Introdução

Enquanto a NASA se prepara para enviar astronautas de volta à Lua com a missão Artemis, a agência identificou 13 regiões candidatas de pouso perto do Pólo Sul lunar. Cada região contém vários locais de pouso em potencial para Artemis III, que será a primeira das missões Artemis a trazer tripulação à superfície lunar, incluindo a primeira mulher a pisar na Lua.

Selecionar essas regiões significa que demos um passo gigante para retornar humanos à Lua pela primeira vez desde a Apollo”, disse Mark Kirasich, vice-administrador associado da Divisão de Desenvolvimento da Campanha Artemis na sede da NASA em Washington. “Quando o fizermos, será diferente de qualquer missão que tenha visto antes, pois os astronautas se aventuram em áreas escuras anteriormente inexploradas pelos humanos e estabelecem as bases para futuras estadias de longo prazo.

A NASA identificou as seguintes regiões candidatas para um pouso lunar Artemis III:

  • Faustini Rim A
  • Pico perto de Shackleton
  • Cume de Conexão
  • Extensão do cume de conexão
  • de Gerlache Aro 1
  • a borda de Gerlache 2
  • o Maciço Gerlache-Kocher
  • Haworth
  • Maciço Malabert
  • Platô Beta de Leibnitz
  • Aro Nobre 1
  • Aro Nobre 2
  • Rima de Amundsen

Cada uma dessas regiões está localizada a seis graus de latitude do Pólo Sul lunar e, coletivamente, contém diversas características geológicas. Juntas, as regiões oferecem opções de pouso para todas as oportunidades potenciais de lançamento do Artemis III. Locais de aterrissagem específicos são fortemente acoplados ao momento da janela de lançamento, de modo que várias regiões garantem flexibilidade para lançamento ao longo do ano.

Para selecionar as regiões, uma equipe de cientistas e engenheiros de toda a agência avaliou a área perto do Pólo Sul lunar usando dados do Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA e décadas de publicações e descobertas científicas lunares. Além de considerar a disponibilidade da janela de lançamento, a equipe avaliou as regiões com base em sua capacidade de acomodar um pouso seguro, usando critérios como inclinação do terreno, facilidade de comunicação com a Terra e condições de iluminação. Para determinar a acessibilidade, a equipe também considerou as capacidades combinadas do foguete Space Launch System, da espaçonave Orion e do sistema de pouso humano Starship fornecido pela SpaceX .

Todas as regiões consideradas são cientificamente significativas por causa de sua proximidade com o Pólo Sul lunar, que é uma área que contém regiões permanentemente sombreadas, ricas em recursos e em terrenos inexplorados pelo homem.

Vários dos locais propostos dentro das regiões estão localizados entre algumas das partes mais antigas da Lua e, juntamente com as regiões permanentemente sombreadas, oferecem a oportunidade de aprender sobre a história da Lua através de materiais lunares anteriormente não estudados”, disse Sarah Noble, líder de ciência lunar para a Divisão de Ciência Planetária da NASA.

A equipe de análise ponderou outros critérios de pouso com objetivos científicos específicos do Artemis III , incluindo o objetivo de pousar perto o suficiente de uma região permanentemente sombreada para permitir que a tripulação conduzisse um moonwalk, limitando a perturbação ao pousar. Isso permitirá que a tripulação colete amostras e realize análises científicas em uma área não comprometida, fornecendo informações importantes sobre a profundidade, distribuição e composição do gelo de água que foi confirmada no Pólo Sul da Lua.

A equipe identificou regiões que podem permitir caminhadas lunares, garantindo a proximidade de regiões permanentemente sombreadas e também levando em consideração outras condições de iluminação. Todas as 13 regiões contêm locais que fornecem acesso contínuo à luz solar durante um período de 6,5 dias – a duração planejada da missão de superfície Artemis III. O acesso à luz solar é fundamental para uma estadia de longo prazo na Lua, pois fornece uma fonte de energia e minimiza as variações de temperatura.

Desenvolver um plano para explorar o sistema solar significa aprender a usar os recursos que estão disponíveis para nós, preservando sua integridade científica”, disse Jacob Bleacher, cientista-chefe de exploração da NASA. “O gelo de água lunar é valioso do ponto de vista científico e também como recurso, porque dele podemos extrair oxigênio e hidrogênio para sistemas de suporte à vida e combustível.

A NASA discutirá as 13 regiões com comunidades mais amplas de ciência e engenharia por meio de conferências e workshops para solicitar informações sobre os méritos de cada região. Esse feedback informará as seleções de locais no futuro, e a NASA poderá identificar regiões adicionais para consideração. A agência também continuará trabalhando com a SpaceX para confirmar as capacidades de pouso da Starship e avaliar as opções de acordo.

A NASA selecionará locais dentro das regiões para o Artemis III depois de identificar as datas de lançamento da missão, que ditam as trajetórias de transferência e as condições do ambiente da superfície.

Através da Artemis, a NASA vai pousar a primeira mulher e a primeira pessoa de cor na Lua, abrindo caminho para uma presença lunar sustentável a longo prazo e servindo como um trampolim para futuras missões de astronautas a Marte.

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