Neurocientista explica porque aliens inteligentes são quase uma certeza

Por: Jackson Camargo Comentários: 0

Interessante análise do físico e neurocientista, Christof Koch, para o site Raw Story.


Por Bobby Azarian, Raw Story.

Estamos vivendo tempos totalmente loucos, e se você não pensa assim, você não está prestando atenção. Pela primeira vez na história moderna, não é mais marginal acreditar em OVNIs. Objetos Voadores Não Identificados que se movem de maneiras que parecem estar além da tecnologia de hoje foram capturados em vídeo por agências militares e divulgados pelo governo dos EUA. Se esses OVNIs são naves espaciais tripuladas com extraterrestres ou apenas tecnologia militar chocantemente avançada é uma questão em aberto. Há também a possibilidade de que os vídeos não sejam o que parecem – que estejam capturando algo de alguma forma que cria uma ilusão visual. Qualquer que seja a explicação que você defenda, é seguro dizer que você não está em posição de reivindicar qualquer certeza sobre o assunto. E se você está apostando em alienígenas, você não é tolo.

Neste artigo, não pretendo convencer ninguém de que os vídeos mostram alienígenas. Vou argumentar que posso me apoiar em uma ciência bem estabelecida, que sugere que a vida inteligente não é tão rara no universo e, a partir desse fato, deixe o leitor decidir se deve ou não acho que os ETs estão entre nós. O que quer que você decida, você sairá com uma nova compreensão do universo e nosso lugar nele. A saga da evolução cósmica é uma história de seres inteligentes que inevitavelmente se tornam deuses, ou pelo menos agentes sencientes com poderes divinos. Essa trajetória evolutiva não tem nada a ver com nada sobrenatural – é um produto de processos naturais que criam uma tendência à maior complexidade.

Richard Dawkins, um deus entre os teóricos evolucionistas, ateus e céticos – mais famoso por seu clássico de 1976 The Selfish Gene, que revolucionou a biologia evolutiva – foi perguntado recentemente: “Você acha que existe vida inteligente no universo?” pelo apresentador de podcast do MIT Lex Friedman. A resposta dele pode surpreendê-lo.

“Bem, se aceitarmos que há vida inteligente aqui, e aceitarmos que o número de planetas no universo é gigantesco – 10^22 estrelas foram estimadas – parece-me altamente provável que não haja apenas vida no universo em outros lugares, mas também vida inteligente. Se você negar isso, então você está comprometido com a visão de que as coisas que aconteceram neste planeta são incrivelmente improváveis; Quero dizer ridiculamente, fora das cartas, improvável. E não acho tão improvável assim.”

Em outras palavras, existem cerca de 100 bilhões de estrelas apenas em nossa galáxia e cerca de 2 trilhões de galáxias no universo observável, pelas estimativas aproximadas de hoje. Ou não estamos sozinhos, ou temos uma sorte indescritível de estar aqui. Mas e se a vida não fosse um feliz acidente, e sim uma regularidade da natureza que inevitavelmente decorre das leis da física em todos aqueles planetas com os ingredientes químicos certos? Não é uma anomalia, mas uma manifestação natural de um universo que se organiza para criar complexidade e consciência?

Vamos voltar ao argumento de Richard Dawkins de que a vida inteligente está quase certamente lá fora:

“… há realmente duas etapas: a origem da vida, o que provavelmente é bastante improvável, e depois a evolução subsequente para a vida inteligente, que também é provavelmente bastante improvável. Então, a justaposição desses dois, você poderia dizer, é bastante improvável, mas não 10^22-improvável.”

De acordo com Dawkins, existem tantos planetas por aí que o improvável se torna provável. Mas neste artigo vamos explicar por que o surgimento da vida e a subsequente evolução em direção à inteligência foram inevitáveis ​​e não improváveis, não apenas aqui na Terra, mas em todos os planetas com as condições planetárias corretas. Basicamente, se o planeta for suficientemente parecido com a Terra, produzirá sistemas adaptativos complexos (ie, organismos), que formarão uma biosfera que produzirá agentes cada vez mais complexos e inteligentes. Por quê?

 

Porque uma vez que você tem um sistema reprodutor que pode evoluir através da evolução darwiniana, é apenas uma questão de tempo até que a biosfera gere uma espécie inteligente com uma inteligência coletiva capaz de produzir ciência e tecnologia. Em resposta à pergunta de Lex Friedman: “Você acha que a evolução também seria uma força no planeta alienígena?” Dawkins comentou:

“Eu arrisquei meu pescoço e disse que sempre que descobrirmos vida em outro lugar, será a vida darwiniana, no sentido de que funcionará por algum tipo de seleção natural; a sobrevivência não aleatória de códigos gerados aleatoriamente.”

Em um artigo intitulado Darwin’s Aliens, publicado no International Journal of Astrobiology, os autores argumentam que os extraterrestres provavelmente evoluiriam através da seleção natural para serem altamente complexos e inteligentes, como Dawkins sugere. Agora vamos aprender por que novos trabalhos teóricos estão fornecendo suporte para essa ideia.

Para explicar por que a vida e a inteligência surgem inevitavelmente em condições semelhantes às da Terra, devemos entender o papel que os fluxos de energia desempenham na organização da matéria não viva em máquinas de computação orgânica com senciência. Em outras palavras, a evolução para criaturas conscientes de inteligência crescente estava destinada a emergir em um universo que está sempre aumentando em complexidade.

Vida inevitável

Até recentemente, a maioria dos cientistas acreditava que a origem da vida era um evento tão improvável, exigindo a “montagem casual” de tantas moléculas, que seria improvável que tivesse ocorrido em qualquer outro lugar do universo. O biólogo francês Jacques Monod, ganhador do Prêmio Nobel, resumiu poeticamente essa visão em seu influente livro Chance e Necessidade, publicado em 1970, quando disse: “A antiga aliança está em pedaços; o homem sabe finalmente que está sozinho na imensidão insensível do universo, do qual emergiu apenas por acaso. Seu destino não é explicado em nenhum lugar, nem seu dever.” Era sua crença apaixonada e intransigente de que “o universo não estava grávido de vida”.

No entanto, outro ganhador do Prêmio Nobel do século 20, o biólogo Christian de Duve, desafiou essa visão, argumentando que o universo estava realmente grávido de vida, chegando a dizer que a biologia parece ter sido “inscrita no tecido do universo.

De Duve estava em boa companhia. Carl Sagan, o astrônomo mais famoso do século 20, também pensou que a vida era um fenômeno provável naqueles lugares onde as condições estão maduras para a vida, escrevendo:

“A origem da vida deve ser um assunto altamente provável. Assim que as condições permitirem, ele aparece!”

De fato, o planeta Terra tem 4,5 bilhões de anos, e a vida é agora estimada em cerca de 4 bilhões de anos. Surgiu apenas 100 milhões de anos ou mais depois que a superfície da Terra esfriou o suficiente para suportar a vida. Isso é um piscar de olhos no tempo cósmico.

Então, o que significa exatamente dizer que a vida era inevitável e não improvável? Isso significa que quando você tem as condições termodinâmicas certas – termodinâmica é a ciência do fluxo de energia – a energia que se move através de um sistema organizará a matéria inanimada com os ingredientes da química orgânica em matéria animada, ou biologia.

“A energia que flui através de um sistema age para organizar esse sistema”, é a frase memorável que Harold Morowitz, editor fundador da revista Complexity, escreveu em 1968 em seu livro presciente Energy Flow in Biology. Décadas depois, ele se juntaria ao físico Eric Smith no Santa Fe Institute, e a colaboração acabaria produzindo o livro The Origin and Nature of Life on Earth, que estabeleceria uma nova teoria da abiogênese – em outras palavras, o surgimento da vida da não-vida.

De acordo com Smith e Morowitz, a vida surgiu porque a geoquímica da Terra criou um excesso de energia química que se acumulou perto de vulcões submarinos chamados fontes hidrotermais. O fluxo de calor que sai dessas aberturas organizou átomos de carbono, hidrogênio e oxigênio em máquinas biomoleculares por meio de uma via de reação metabólica chamada ciclo reverso do ácido cítrico, e a vida nasceu.

Como exatamente a energia que flui através das moléculas organiza esses átomos em um sistema adaptativo complexo que pode se reproduzir? Sempre que há um processo que transforma um sistema simples em algo complexo, podemos suspeitar que alguma forma de evolução darwiniana está em jogo. A adaptação dissipativa é o processo recém-descoberto pelo qual as moléculas se montam quando são levadas a interagir por um fluxo de energia. Embora esse mecanismo tenha sido descrito conceitualmente por Harold Morowitz muitas décadas antes, Jeremy England, do MIT, deu a ele uma descrição matemática e concebeu estudos de simulação que serviriam como prova de conceito. Em outras palavras, as moléculas da química orgânica se auto-organizamquando energia suficiente está fluindo através do sistema. Com tempo suficiente, surge um sistema químico autossustentável que pode se copiar. Embora existam muitos detalhes que permanecem um mistério, os mecanismos básicos subjacentes à origem da vida foram esclarecidos por pesquisadores da origem da vida.

De acordo com as teorias da Inglaterra, Morowitz e Smith, o surgimento da vida nas condições energéticas da Terra primitiva deveria ser tão surpreendente quanto a água fluindo morro abaixo. Se você tiver os ingredientes certos, o surgimento da vida não é improvável, mas inevitável. Então, quando perguntamos quão comum é a vida básica no universo, devemos perguntar quantos planetas semelhantes à Terra existem por aí. Dependendo de quais fatores exatos são críticos – como tamanho, distância de uma estrela e composição molecular – existem bilhões a trilhões deles.

Portanto, é quase certo que a vida alienígena está lá fora e, embora obviamente não esteja presente na maioria dos planetas – pelo menos não em qualquer lugar perto de nós – presumivelmente também não é rara. Embora possa estar longe demais para vermos com a tecnologia atual, o cosmos pode estar repleto de vida. Dada a sua inevitabilidade, pode-se dizer que vivemos em um “ universo pró-vida”.

Se a vida em sua abundância estivesse destinada a surgir, não como um acidente incalculavelmente improvável, mas como um cumprimento esperado da ordem natural”, escreve o pioneiro da origem da vida Stuart Kauffman, do Santa Fe Institute, “então realmente estamos em lar no universo.

Embora isso mude a maneira como pensamos sobre a vida – não é acidental, mas uma manifestação natural do “código cósmico” – seria bastante decepcionante se apenas a vida unicelular estivesse lá fora. As bactérias não vão produzir nada de interessante, como cultura e tecnologia. Portanto, a verdadeira questão de interesse é se existe vida inteligente lá fora.

Bem, os entusiastas extraterrestres estão com sorte, porque há boas razões para acreditar que com biosferas como a que habitamos, o eventual surgimento da inteligência geral pode ser tão inevitável quanto a biologia básica.

Inteligência inevitável

Se a inteligência não é um fenômeno improvável, mas uma manifestação natural de uma tendência universal para a complexidade surgir e crescer sem limites onde as condições permitirem, então podemos esperar inteligência em outras partes do cosmos.

Aqueles que fizeram um curso de evolução no ensino médio ou na faculdade sabem que nem todas as espécies estão evoluindo para uma maior complexidade ou inteligência. Tubarões e crocodilos são exemplos bem conhecidos de espécies que não mudaram de forma significativa ao longo de muitos milhões de anos de evolução pela seleção natural. De fato, sabe-se que os peixes que migraram para as cavernas perderam os olhos ao longo do tempo evolutivo, tornando-se mais simples. Este fato ilustra claramente que nem todos os organismos, ou mesmo a maioria, estão se tornando mais complexos através da evolução. Se uma mutação genética simplifica o design de uma criatura, e esse design simplificado aumenta sua capacidade de sobrevivência – sua ‘aptidão’ – então essa forma mais simples será ‘selecionada’ pela natureza. Em outras palavras, eles vão viver e se reproduzir.

 

Parece que a evolução não torna as espécies cada vez mais complexas ou inteligentes em si, mas simplesmente bem adaptadas a qualquer ambiente que habitem. Alguns ‘nichos’ ecológicos apresentam uma grande variedade de desafios aos quais devem ser adaptados, enquanto outros quase não apresentam. Como resultado, alguns organismos se tornam mais complexos, enquanto alguns mal evoluem.

Alguns cientistas, como o famoso biólogo evolucionista do século 20 Stephen Jay Gould, interpretaram isso como significando que a evolução não cria nenhum impulso inerente em direção à maior complexidade e inteligência, mas isso é um erro. Embora a evolução certamente não leve todas as espécies a se tornarem cada vez mais complexas, ela cria continuamente novas espécies e, ao longo do tempo evolutivo, produzirá espécies cada vez mais complexas. Como o grande sociobiólogo EO Wilson explicou em seu livro de 1992 The Diversity of Life, há uma tendência auto-reforçadora dos ecossistemas para criar novos nichos e novas espécies.

Além disso, a necessidade de adaptação a um ambiente cada vez mais complexo aumentará sistematicamente a complexidade das espécies mais complexas por meio do que é conhecido como “corrida armamentista evolutiva”, que é um nome para uma luta competitiva que aumenta a inteligência. Por exemplo, humanos em sociedades urbanas complexas, como o centro de tecnologia no Vale do Silício, estão competindo entre si por empregos que exigem alta inteligência e pensamento flexível ou adaptativo. Essa pressão de seleção existe até certo ponto desde o surgimento do homo sapiens e, quando a civilização surgiu, a necessidade de solucionadores de problemas complexos explodiu.

Uma ideia semelhante é a “Hipótese da Rainha Vermelha”, que diz que para as espécies mais inteligentes em uma biosfera, simplesmente persistir requer um aumento contínuo de inteligência. Os membros de tal espécie devem se adaptar, evoluir e se reproduzir constantemente apenas para manter sua existência, devido a um ambiente competitivo e em constante evolução. O nome, proposto pelo biólogo evolucionista Leigh Van Valen em 1973, vem de Alice no País das Maravilhas, de Lewis Carroll. Depois que Alice reclama de correr por muito tempo e não ir a lugar nenhum, a Rainha responde: Em outras palavras, algumas espécies devem evoluir para se tornar cada vez mais complexas apenas para permanecer no jogo da existência. Com corridas armamentistas evolutivas acontecendo constantemente, não deveria ser surpresa que espécies cada vez mais inteligentes surjam ao longo do tempo como resultado de processos evolutivos cegos e mecânicos.

Expansão inevitável

O outro grande mecanismo de aumento de complexidade e inteligência é conhecido como “transição evolutiva”, que também tem sido chamada de “transição de metassistema”. Esses termos geralmente se referem a eventos em que os organismos se reúnem, por meio da evolução cooperativa, para formar um organismo maior – um superorganismo que possui uma inteligência coletiva maior que a inteligência de qualquer um de seus membros.

Uma dessas transições ocorreu quando organismos unicelulares formaram um organismo multicelular. Outra ocorreu quando organismos multicelulares se juntaram para formar sociedades. Colônias de formigas são um exemplo popular, mas a civilização humana é outro, embora normalmente não pensemos na população global de humanos como formando um superorganismo. Mas o que somos coletivamente é um cérebro global, no qual humanos e seus dispositivos e IAs formam algo como uma rede neural que abrange o planeta. O corpo do superorganismo que sustenta o cérebro global é toda a biosfera, e os processos da vida compõem sua fisiologia.

Qual é o próximo estágio na evolução do superorganismo global? Bem, dependendo de até que ponto a metáfora do organismo se aplica, o próximo passo da biosfera seria a auto-replicação. Como seria isso no nível de uma biosfera? Se colonizarmos Marte, essa seria a reprodução da biosfera! Quando a vida inteligente terraforma um novo planeta, ela cria uma cópia de sua biosfera e, como o novo planeta terá propriedades diferentes do planeta de origem, haverá replicação com variação. Esses planetas podem competir economicamente e por novos territórios no espaço, ou podem cooperar para formar um novo superorganismo – talvez um de proporções galácticas, com tempo suficiente.

Acredito que as leis da física favoreceram esmagadoramente o surgimento da consciência”, diz um dos principais neurocientistas do mundo, Christof Koch, que foi formado como físico.

A ascensão da vida senciente dentro do amplo circuito do tempo era inevitável. Teilhard de Chardin está correto em sua visão de que as ilhas dentro do universo – se não todo o cosmos – estão evoluindo para uma complexidade e autoconhecimento cada vez maiores.

Pierre Teilhard de Chardin foi um padre e paleontólogo jesuíta francês que escreveu um livro verdadeiramente profético sobre a natureza progressiva da evolução biológica e tecnológica chamado O fenômeno do homem, publicado após sua morte em 1955 porque a Igreja Católica considerou heresia. Este livro, escrito duas décadas antes, previu o surgimento do que Teilhard de Chardin chamou de “noosfera” – uma palavra que ele usou para descrever um estado no qual os humanos formam uma mente global como resultado da tecnologia de comunicação (“noos” é grego para mente). Devido ao poder preditivo de sua teoria da evolução progressiva, chamada de teoria do Ponto Ômega, Teilhard foi capaz de prever a criação da Internet antes mesmo da invenção do computador digital. Um ponto ômega é um estado de complexidade ideal para o qual uma biosfera em evolução tende a se mover na direção, devido ao que os físicos chamam de “ atrator ”.
O grande inventor Nikola Tesla também previu detalhes estranhamente específicos sobre o futuro com base em sua ideia de que os humanos na Terra estão formando um cérebro global:

Quando o wireless for aplicado perfeitamente, toda a Terra será convertida em um enorme cérebro, o que de fato é…. Seremos capazes de nos comunicar uns com os outros instantaneamente, independentemente da distância. Não apenas isso, mas através da televisão e da telefonia, veremos e ouviremos uns aos outros tão perfeitamente como se estivéssemos face a face, apesar de distâncias intermediárias de milhares de quilômetros; e os instrumentos através dos quais poderemos fazer isso serão surpreendentemente simples em comparação com o nosso telefone atual. Um homem poderá carregar um no bolso do colete.

Apesar da aparência de ter algum tipo de habilidade psíquica para ver o futuro, esses homens simplesmente entendiam o aumento contínuo e acelerado de complexidade e inteligência que resulta da contínua evolução biológica, cultural e tecnológica.

Embora o sucesso de nossa civilização específica não seja de forma alguma garantido, parece que há uma tendência natural para as biosferas serem empurradas por fluxos de energia solar em direção a uma maior organização para se tornarem cada vez mais complexas e inteligentes. A complexidade adaptativa – que é o que a vida realmente é – não apenas cresce computacionalmente mais poderosamente ao longo do tempo, mas também se torna mais difícil de eliminar ou restringir. Essa é a magia de uma biosfera autocorretiva — aprendendo com seus erros, um sistema adaptativo complexo na verdade se torna mais poderoso com tudo o que não o elimina completamente. Assim, o crescimento inevitável da complexidade e a propagação da vida no cosmos não são impulsionados por alguma força cósmica sobrenatural ou consciente.

 

David Deutsch, pai do campo da computação quântica e principal defensor da interpretação de “muitos mundos” da mecânica quântica, é muito claro sobre a natureza aberta da evolução: “Esse processo nunca precisa chegar ao fim. Não há limites inerentes ao crescimento do conhecimento e do progresso.

Enquanto houver energia utilizável para extrair em algum lugar do universo, a inteligência pode continuar a se espalhar pelo cosmos, convertendo a matéria inanimada do universo na rede viva. Através do processo de aumento da complexidade, o universo inanimado começa a despertar e a experimentar os frutos de sua própria criação. Carl Sagan disse: “Somos uma maneira de o cosmos conhecer a si mesmo”, e essa afirmação poética agora se baseia em uma base científica sólida.

Voltando à nossa pergunta original: o que aprendemos sobre a probabilidade de alienígenas no universo? Eles quase certamente existem, e alguns desses alienígenas são quase certamente inteligentes. Claro, o paradoxo de Fermi permanece: se existe vida inteligente, por que não vimos nenhum vestígio dela? Bem, o espaço é um lugar grande, e pode levar muito tempo para chegar aqui. Nossas ferramentas para detectá-los também podem ser muito primitivas. Então, podemos estar no início do jogo – os ETs podem estar a caminho aqui agora, vindo de uma galáxia distante perto da velocidade da vida. Claro, isto é, se eles já não estiverem entre nós, mantendo-se indetectáveis ​​enquanto estudam nossa sociedade estranha e aparentemente autodestrutiva na tentativa de entender melhor a natureza da vida.

O tópico deste artigo é discutido com mais detalhes em meu próximo livro, The Romance of Reality: How the Universe Organizes Itself to Create Life, Consciousness, and Cosmic Complexity, que você pode encomendar aqui. Para um breve resumo do livro, confira o vídeo abaixo, “Uma breve introdução a uma teoria darwiniana da realidade”.

 

Texto original em:


  1. https://www.rawstory.com/darwin-2657159969/

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

um × 5 =